Школа иностранных языков в Нижнем Новгороде
by PF "English Language Company"

3) ИМЯ СУЩЕСТВИТЕЛЬНОЕ (THE NOUN). ЧИСЛО

Форма числа у имен существительных (The Number)

Одно понятие будет для нас важным — деление существительных на исчисляемые и неисчисляемые.
Исчисляемые существительные (Countable Nouns) являются названиями конкретных предметов и абстрактных понятий, поддающихся счету: ап apple (one apple) — яблоко (одно яблоко); two, three, four… apples — два, три, четыре … яблок. Исчисляемые существительные могут иметь форму единственного и множественного числа. В единственном числе перед ними может стоять неопределенный артикль.
Существительные неисчисляемые (Uncountable Nouns) — это названия веществ, материалов и понятий, не имеющих точных размеров и форм, которые поэтому нельзя пересчитать по единицам, например: silver, snow, air, water, sand ( серебро, снег, воздух, вода, песок), а также: love, friendship, light ( любовь, дружба, свет). Неисчисляемые существительные не имеют формы множественного числа, перед ними не может стоять неопределенный артикль. Если неисчисляемые существительные принимают форму множественного числа, то при этом они изменяют свое значение. Ср.: sands, waters, steels (пески, воды, сорта стали). Наличие же неопределенного артикля перед неисчисляемым существительным придает ему значение порционности. Например:
     — What are you having? — Что ты будешь?
     — I shall have a Cola. — Я буду (одну) колу.
Обычной формой множественного числа существительного является окончание -s, которое произносится различно в зависимости от написания и произношения конечного звука основы существительного. После конечного глухого согласного основы произносите форму множественного числа [s]:
a week — weeks — неделя — недели
a lip – lips — губа — губы
После конечного звонкого или гласного основы форма множественного числа произносится [z]:
a bag — bags — сумка — сумки
a boy — boys — мальчик — мальчики
a sea — seas — море — моря
После шипящих или свистящих звуков основы, передаваемых буквами –s, -ss, -x, -z, -ch, -tch, -sh, окончание множественного числа пишется –es и произноситcя [iz]:
сlass — classes -класс — классы
bus — buses — автобус — автобусы
box — boxes -коробка — коробки
dish — dishes — тарелка — тарелки
speech — speeches — речь — речи
watch — watches -часы — часы
Как [iz] произносится также окончание множественного числа существительных, оканчивающихся на непроизносимую букву -е с предшествующими буквами s, c, z, g:
horse — horses — лошадь — лошади
place — places — место — места
prize — prizes — приз — призы
bridge — bridges — мост — мосты.
Если существительное оканчивается в единственном числе на –y, которой предшествует согласная буква, то множественное число образуется путем прибавления окончания -es, причем –y меняется на –i:
baby — babies — младенец — младенцы
army — armies — армия — армии
Если же перед –y стоит гласная, то множественное число образуется простым прибавлением –s, и –y не меняется на –i:
toy — toys — игрушка — игрушки
day — days — день — дни
Существительные, имеющие в форме единственного числа окончание -о, как правило, образуют множественное число при помощи окончание –еs:
hero — heroes — герой — герои. 
Существительные на -о образуют множественное число при помощи окончания -s в следующих случаях:
когда конечному -о или -oo предшествует согласная:

radio — radios -радиоприемник — радиоприемники
kangaroo — kangaroos — кенгуру — кенгуру
когда существительное на -о является сокращением:

photo(graph) — photos — фото(графия) — фото(графии)
kilo(gramme) — kilos — кило(грамм) — кило(граммы)
— когда существительное является музыкальным термином итальянского
происхождения:
concerto — concertos — концерт — концерты
piano — pianos— пианино — пианино
Некоторые существительные, оканчивающиеся в единственном числе на –f и -fe, во множественном числе изменяют окончание на -ves, которое произносится как [vz]:
leaf — leaves — лист — листья
wife — wives — жена -жены
Однако некоторые существительные, оканчивающиеся на -f и -fe, образуют множественное число только за счет прибавления окончания -s:
roof — roofs -крыша — крыши
safe — safes -сейф — сейфы
kerchief — kerchiefs — платок — платки.

Особые случаи образования множественного числа существительных.
Некоторые существительные сохранили до наших дней древние формы образования множественного числа:
• при помощи изменения корневой гласной:
man — men — мужчина — мужчины
woman — women — женщина – женщины
foot — feet — ступня – ступни
goose — geese — гусь — гуси
tooth — teeth — зуб — зубы
mouse – mice — мышь — мыши
• при помощи прибавления окончания -en:
child — children — ребенок — дети
ox — oxen — бык — быки
Есть и существительные, сохранившие древнюю форму множественного числа, совпадающую с формой единственного числа:
sheep — sheep — овца — овцы
deer — deer — олень — олени
swine — swine — свинья — свиньи
Сохранили свои исходные формы множественного числа и некоторые существительные латинского и греческого происхождения:
basis — basis — основа — основы
crisis — crisis — кризис — кризисы
thesis — thesis — тезис — тезисы
analysis — analysis — анализ -анализы
axis — axis — ось — оси 
datum — data — факт-факты
phenomenon-phenomena-явление — явления
formula — formulae — формула — формулы
nucleus — nuclei — ядро – ядра
locus — loci — траектория — траектории
radius — radii — радиус — радиусы
species — species — вид – виды
Ряд существительных, которые обозначают парные предметы, имеют только форму множественного числа: spectacles — очки; pincers -щипцы; trousers — брюки; shorts — трусы, шорты; scissors — ножницы; opera-glasses — бинокль.
В форме множественного числа также употребляются названия некоторых игр: billiards — бильярд; cards — карты; dominoes — домино; draughts – шашкии др., а также такие существительные, как: goods — товар, товары; embers — горячая зола; dregs — осадок, отбросы; valuables — драгоценности; troops – войска; clothes — одежда; contents — содержание, содержимое; whereabouts — местонахождение; surroundings — окружение; savings — сбережения и др.
Множественное число имен собственных и других частей речи, цифр, букв и т.д., выступающих в функции существительного, иногда образуется как обычное множественное число существительного, иногда при помощи ‘s:
the two Mary’s или the two Marys (y остается неизменным) — две Мэри
Mind your P’s and Q’s — Следите за своими P и Q.
Cross your t’s and dot your i’s. — Перечеркните буквы t и поставьте точки над i.
But me no but’s! — И чтобы никаких «но»!
Oh, no, no, a thousand no’s! — Нет, нет, тысячу раз нет!
Mr. Copperfield objected to my three’s and five’s being too much alike each other.- Мистер Копперфилд протестовал против того, что мои тройки и пятерки слишком похожи друг на друга.
Множественное число составных имен существительных образуется путем прибавления окончания множественного числа к основе, несущей основное (независимое) значение:
mother-country — mother-countries — родина — родины
family-name – family-names — фамилия — фамилии
bookcase — bookcases — книжный шкаф — книжные шкафы
gas mask — gas masks — противогаз — противогазы
passer by — passers by — прохожий — прохожие
mother-in-law — mothers-in-law — тещи, свекрови
Если ни одна из основ составного существительного не является существительным, окончание множественного числа прибавляется к последней основе:
forget-me-not — forget-me-nots — незабудка — незабудки
merry-go-round — merry-go-rounds — карусели — карусели
hold-all — hold-alls — портплед — портпледы
overall — overalls — комбинезон — комбинезоны
Составные существительные на-ful прибавляют окончание множественного числа к последней основе:
handful — handfuls — пригоршня — пригоршни
spoonful — spoonfuls — полная ложка — полные ложки
Но: column-full – columns-full — газетный столбец — газетные столбцы
Составные существительные, которые включают в себя в качестве одного из компонентов man или woman для обозначения пола, при образовании множественного числа изменяют форму только компонента man/woman на men/ women, если этот компонент завершает слово, и форму обоих компонентов, если компонент man/woman стоит на первом месте:
postman — postmen — почтальон — почтальоны
sportswoman — sportswomen — спортсменка — спортсменки
man-servant – men-servants — слуга — слуги
woman-writer – women-writers — писательница — писательницы
Ряд существительных, обозначающих вещество или материал, употребляются, как правило, в единственном числе: iron – железо; steel – сталь; water – вода; air – воздух; butter – масло и др. Однако они могут употребляться и во множественном числе, если обозначают сорта веществ: steels — сорта стали.
Отсутствие прямого соответствия в значении числа в английском и русском языках наблюдается в том, что ряду английских существительных, употребляющихся только в единственном числе, соответствуют в русском языке существительные, имеющие и единственное, и множественное число, либо только множественное число: advice — совет, советы; news — новость, новости; knowledge — знание, знания; progress — успех, успехи; strength — сила, силы; information — сведения. Напротив, такие существительные, как ink — чернила, cream — сливки, money — деньги, hair — волосы, fruit — фрукты употребляются в английском языке в их основном значении в единственном числе, тогда как в русском — во множественном. Форма inks, creams, fruits обозначает сорта чернил, сливок, фруктов; форма moneys употребляется в специальных значениях в юриспруденции; формы a hair — hairs имеют значение отдельных волос. Напр.: He has some grey hairs. – У него несколько седых волос.
Некоторые существительные конкретные имеют в английском языке формы и единственного, и множественного числа, тогда как в русском они употребляются только во множественном числе:
watch — watches — наручные часы
clock — clocks — стенные, настольные часы
gate — gates — ворота 
sledge- sledges — сани
Некоторые имена существительные, оканчивающиеся на -s, имеют значение единственного числа и согласуются с глаголом в единственном числе. К ним относятся существительные: news — новость, новости; a works — завод; a barracks — казармы; некоторые названия наук: mathematics – математика; economics – экономика; politics – политика и др. Например: Politics is a dirty business. Однако если названия наук и видов деятельности обозначают не род человеческой деятельности, а процесс или результаты ее применении, такие существительные рассматриваются как формы множественного числа и согласуются с глаголом во множественном числе. Например:
His phonetics are excellent. — Его произношение великолепно.
Тhе оnly politics I understand are honest politics. — Единственная политика, которую я понимаю, — это честная политика.
Собирательные существительные, обозначающие группу людей или животных: family — семья, group — группа, аudience — аудитория, публика, army — армия, crew – экипаж, team — команда, delegation — делегация, party — партия, группа, crowd – толпа, herd — стадо, гурт, flock — стая и др., и обозначающие группу как единое целое в функции подлежащего, согласуются с глаголом-сказуемым в единственном числе:
Тhе audienсе was enormous. — Аудитория (количество присутствующих) была огромна.
Тhe family was large. — Семья была большая.
The crew is ready for a take-off. — Экипаж к взлету готов.
Если же такие существительные обозначают отдельных представителей, входящих в группу, то глагол-сказуемое употребляется в форме множественного числа:
The audience were enjoying the concert. — Аудитория (люди, сидящие в зале) получала удовольствие от концерта.
My family keep a close eye on me. — Моя семья (члены моей семьи) строго следит за мной.
The crew are now resting. — Экипаж (члены экипажа) сейчас отдыхает.

Собирательные существительные: рeople — люди, police – полиция, cattle – скот — употребляются только с глаголами в форме множественного числа:
There were few people in the street. — На улице было мало людей.
The police are looking for the murderer. — Полиция ищет убийцу.
He found the field where the cattle were grazing. — Он нашел поле, где пасся скот.

Все неисчисляемые существительные, обозначающие абстрактные понятия, вещества, материалы и т.п., не образуют формы множественного числа: kindness — доброта; courage — смелость; friendship — дружба; struggle — борьба; music — музыка; time — время; suссеss — успех; science — наука; coal -уголь; snow – снег и др. Но при конкретизации и индивидуализации отвлеченных понятий, существительные, их обозначающие, приобретают иное значение и могут употребляться во множественном числе: science — наука вообще и a science — отрасль науки, sciences — отрасли науки; success — успех вообще, a success — удача, удачный результат, successes — удачные результаты.
К не образующим формы множественного числа относятся также существительные собирательные неодушевленные: foliage — листва, leafage — поэт. листва, shrubbery — кустарник, brushwood — валежник, хворост, linen – белье, machinery — машины, машинное оборудование, furniture — мебель и т.п.
Обозначая различные счетные значения, существительные могут иметь формы обоих чисел, но в сочетании с количественными числительными — только форму единственного числа: five dozen apples — пять дюжин яблок, three score years — шестьдесят лет и пр. Если эти существительные указывают на большое число без точного количественного значения, то они принимают форму множественного числа: dozens of people — десятки людей. В таком случае они не следуют за именем числительным.
Некоторые конкретные имена существительные, используемые в качестве счетных слов, не употребляются в форме множественного числа: stone — стоун, мера веса » 6,36 кг (a man of 12 stone); head — голова, используемое для подсчета скота (100 head of cattle). И, наконец, являясь определением к другому существительному в составе группы «числительное + существительное», существительное, следующее за числительным, употребляется только в единственном числе:
a two-year-old child -двухлетний ребенок
a fifty-dollar cheque -чек на 50 долларов.